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Des suggestions d’activités en Floride

(2019-12-02) Nombreux sont les membres de la FQCC qui nous quittent chaque année pour le chaud soleil de la Floride. Voici quelques suggestions de sorties qui pourraient les intéresser.

SunkenGardensUne oasis au cœur de St Petersburg
En Floride, sur la côte du golfe du Mexique, dans la région de Tampa, la ville de St Petersburg est reconnue pour ses plages magnifiques et son musée Salvador Dalí. Si vous comptez vous y rendre cet hiver, ne manquez pas de prévoir la visite d’un autre incontournable : les Sunken Gardens, un paradis botanique situé en plein cœur de la ville. Cette dernière prend un soin fou à préserver ce joyau historique, qui célèbre son 100e anniversaire cette année et qui possède plusieurs des plus anciennes variétés de plantes tropicales de la région. Il fait bon y passer un après-midi relaxant, à marcher tout doucement tout en admirant plus de 50 000 plantes et fleurs, des chutes d’eau… et des flamants roses, une nouveauté de cette année. Sunken Gardens est ouvert tous les jours, sauf à l’Action de grâce et à Noël. L’entrée coute 10 $ pour les adultes et le stationnement est gratuit. Pour info : 1-727-551-3102, stpete.org/attractions/sunken_gardens/index.php

PelicanLes oiseaux de Miami
Dans la région de Miami, de superbes pélicans bruns, d’autres oiseaux de mer, mais aussi des rapaces, des oiseaux chanteurs et même des reptiles, blessés par de l’attirail de pêche, ont la chance d’être rescapés par l’organisme sans but lucratif Pelican Harbor Seabird Station (PHSS). Depuis sa fondation en 1980, le PHSS a acquis une réputation internationale pour la qualité de son travail auprès des animaux. Que vous soyez un ornithologue amateur ou ne puissiez pas nommer plus de 5 espèces d’oiseaux, vous aimerez voir de près la faune soignée dans ce sanctuaire du sud de la Floride et admirer la belle baie de Biscayne. Pour 10 $, une visite guidée (en anglais) du site permet de rencontrer plusieurs animaux ambassadeurs de l’organisme. Le PHSS est ouvert tous les jours, de 9 h à 17 h. Pour info : 1-305-751-9840, pelicanharbor.org

FountainPousser des « oh ! » et des « ah ! » à Jacksonville
L’une des plus grandes fontaines du monde se trouve à Jacksonville, sur la côte est de la Floride, à quelque 40 km au sud de la frontière de la Géorgie. Au moment de son inauguration, en 1965, il s’agissait de la plus grosse et plus haute fontaine du monde. Même si elle a perdu ce titre aujourd’hui, elle demeure tout de même impressionnante avec ses jets d’eau pouvant atteindre 30 m et ses jeux de lumière ensorcelants le soir venu. Vous aurez donc compris qu’elle vaut le détour. Attractions vedettes de la ville, la fontaine et le parc de la rivière St Johns qui l’entoure ont été l’objet d’une couteuse rénovation en 2011. Arrêtez-vous la voir en descendant plus au sud. En bonus, vous profiterez d’une vue imprenable sur le centre-ville de Jacksonville, la plus grande ville du Sud-Est étatsunien, et de l’accès à des sentiers pédestres au bord de l’eau. Située au 1015 Museum Circle, la fontaine fonctionne tous les jours, 24 h sur 24.

DryTortugasDry Tortugas : un parc hors de l’ordinaire
Tout au sud de la Floride, à 113 km à l’ouest de Key West, se trouve le Dry Tortugas National Park, un trésor de renommée mondiale qui n’est accessible qu’en bateau ou en hydravion. Un traversier qui accueille un maximum de 10 personnes s’y rend tous les jours. Pour le visiter, vous devrez donc laisser le VR sur la terre ferme pour la journée. Notez toutefois qu’un petit camping rustique se trouve sur place. Pourquoi se donner cette peine pour se rendre dans ce parc national ? Parce qu’il compte sept magnifiques petites iles, des eaux bleues cristallines dans lesquelles il fait bon nager, des récifs de corail, en plus du splendide Fort Jefferson. Construit entre 1846 et 1875, celui-ci avait pour mission de protéger l’accès au territoire américain par le golfe du Mexique. Il n’a jamais été officiellement terminé ni utilisé dans le cadre d’une bataille. Aujourd’hui, oiseaux et poissons ont fait du parc leur domicile. Le Dry Tortugas National Park est ouvert toute l’année. L’accès à certaines iles est limité à certains moments de l’année pour en protéger la faune. Pour en savoir plus sur les caractéristiques du parc et sur les choses à savoir avant de s’y rendre : https://www.nps.gov/drto/planyourvisit/goodsandservices.htm

KellyParkLe calme à 30 minutes d’Orlando
Les parcs d’attractions de la région d’Orlando, en Floride, on les adore, comme tout le monde. Si vous profitez de votre passage dans le coin pour aller visiter Star Wars : Galaxy’s Edge, le nouveau « monde » de Walt Disney World ouvert depuis le 29 aout (chanceux !), on a une idée pour vous aider à revenir sur terre par la suite. Allez vous détendre les fesses dans l’eau au Kelly Park/Rock Springs, une source naturelle à écoulement libre qui se trouve tout près, à quelque 30 minutes de route, à Apopka. Il s’agit d’une merveille méconnue dont la température reste constante (20 °C) toute l’année. Pour en profiter, vous devez apporter votre propre « nouille » de piscine ou encore louer un pneumatique auprès de l’une des compagnies privées, situées tout juste à l’extérieur du parc. Pour préserver cet écosystème, le nombre de visiteurs par jour y est limité et les animaux domestiques n’y ont pas accès. Notre conseil : arrivez (très) tôt. L’hiver, le site ouvre de 8 h à 18 h et les visiteurs peuvent camper sur place. Pour info : 1-407-254-1906 ou KellyCamping@ocfl.net

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